Feeling Overwhelmed About Going All-Electric at Home? Here’s How to Get Started

An einem kürzlichen Sonntagnachmittag ging ich in einen Raum im Keller einer Bibliothek in Upper Arlington, Ohio, zum ersten Treffen einer Gruppe, die versuchte, vollelektrisch zu werden und fossile Brennstoffe abzuschaffen.

Etwa ein Dutzend Leute waren da, plus die Organisatoren: Madeline Fleisher, eine Umweltanwältin, die ich seit Jahren kenne, und Andy Leber, Psychologieprofessor an der Ohio State University, den ich gerade getroffen habe. Beide sind Leiter von kommunalen Nachhaltigkeitsorganisationen in den Vororten von Columbus.

Ich war dort, weil ich darüber schreiben wollte, aber auch, weil ich lange darüber nachgedacht habe, mein Haus vollelektrisch zu machen. Mein jahrhundertealtes Haus in Columbus hat einen Ofen, einen Warmwasserbereiter und einen Herd, die mit Erdgas betrieben werden.

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Ich stellte mir vor, dass eine Umstellung ein riesiges, mehrphasiges Projekt mit einer Reihe von Auftragnehmern und Sodbrennen verursachenden Kosten bedeuten würde. Und ich war beunruhigt darüber, dass ich keine zuverlässigen Informationen darüber erhalten konnte, wie sich meine monatlichen Energiekosten entwickeln würden.

Aber es stellt sich heraus, dass ich diesen Übergang nicht in einem riesigen Schritt machen muss, wie Fleisher und Leber erklärten.

Vorausplanen

Ich könnte mit dem Kauf eines Elektroherds beginnen, der helfen würde, meine Bedenken hinsichtlich der Luftqualität in Innenräumen durch die Verbrennung von Erdgas zu zerstreuen.

Dann könnte ich meinen Gas-Durchlauferhitzer durch einen Elektro-Durchlauferhitzer ersetzen. Den teuersten und kompliziertesten Teil – die Umstellung auf Elektroheizung – konnte ich mir für später aufsparen.

Aber um irgendetwas davon zu tun, muss ich heute anfangen, darüber nachzudenken.

„Die Nummer eins ist, im Voraus zu planen“, sagte Fleisher.

Madeline Fleisher spricht während eines Meetings in Upper Arlington, Ohio, über saubere Energie im Haushalt. Bildnachweis: Dan Gearino

Wenn wir einen Ofen, einen Warmwasserbereiter oder einen Herd ersetzen, stehen wir oft unter Zwang. Eines dieser Geräte ist gestorben und wir brauchen so schnell wie möglich ein neues. Das ist nicht die Zeit, um mit der Erkundung einer elektrischen Option zu beginnen.

Um den Wechsel vorzunehmen, müssen Sie wahrscheinlich die Steckdosen aufrüsten, die die neuen Geräte verwenden werden, und möglicherweise müssen Sie zusätzliche Verbesserungen an der Verkabelung des Hauses oder der Hauptschalttafel vornehmen. Um dies richtig zu machen, möchten Sie mehrere Kostenvoranschläge von Elektrikern einholen.

Außerdem müssen Sie möglicherweise Wochen oder länger warten, um einige der besten Elektrogeräteoptionen zu erhalten.

In meinem Fall sind mein Herd und mein Warmwasserbereiter alt genug, um sie zu ersetzen, zeigen aber keine Anzeichen eines baldigen Ausfalls.

Ich habe Zeit, meine Recherchen durchzuführen und die Arbeit in geordneter Weise zu erledigen.

Schätzen Sie die Kosten

Wenn ich meine Hauptschalttafel, Verkabelung und Steckdosen auf einmal aufrüsten und alle neuen Geräte kaufen wollte, lautet die Antwort „mehr als ich mir leisten kann“.

Aber ich kann für etwa 1.000 US-Dollar für einen neuen Herd plus vielleicht 300 US-Dollar für elektrische Upgrades auf elektrisches Kochen umsteigen.

Indem ich mit der Reichweite beginne, verschaffe ich mir auch Zeit, um mehr Informationen darüber zu erhalten, wie die größeren Änderungen, wie die Umstellung auf Elektroheizung, anzugehen sind.

Langfristig möchte ich meine Heizung und Klimaanlage von einer Luftwärmepumpe bekommen und auf meine Gasheizung verzichten. Aber um dies richtig zu machen, muss ich eine Isolierung hinzufügen und Luftlecks im ganzen Haus stopfen. Um wirklich effektiv zu sein, insbesondere in kalten Klimazonen, muss eine Wärmepumpe in einem Raum mit wenigen Luftlecks betrieben werden.

Eine Wärmepumpe ist ein elektrisches System, das wie eine Klimaanlage funktioniert, um im Sommer für Kühlung zu sorgen, und im Winter auch rückwärts laufen und Wärme liefern kann. Die Technologie gibt es schon seit Jahrzehnten, aber die neuen Modelle, die in den letzten Jahren auf den Markt kamen, erreichen neue Höhen der Effizienz.

Das Inflationsminderungsgesetz enthält Anreize, die dazu beitragen sollen, unsere Häuser in vielerlei Hinsicht energieeffizienter zu machen. Fleisher hat in ihrem Blog einen Überblick, einschließlich Steuergutschriften für Energieaudits, Isolierung und effiziente Geräte. Ihr Blog mit dem Titel „Climate Smart Handbook“ enthält viele weitere Ratschläge und Analysen zum Umstieg auf saubere Energie.

Die große Frage, auf die ich immer noch keine Antwort habe, ist die nach den monatlichen Energiekosten. Ich würde gerne wissen, wie sich meine Rechnungen wahrscheinlich ändern werden, wenn ich von Erdgas auf Elektro umsteige.

Auch Fleisher und Leber sagten, sie hätten trotz vieler Versuche keine zufriedenstellende Antwort finden können.

„Das macht mich wahnsinnig“, sagte Fleisher.

RMI, die gemeinnützige Forschungsorganisation, hat Modelle erstellt, die zeigen, dass Wärmepumpen im Vergleich zur Verwendung von Erdgas zu Nettoeinsparungen über die Lebensdauer der Ausrüstung führen.

Aber das sagt mir nicht, was die Kosten in den spezifischen Bedingungen meines Hauses wären.

Betrachten Sie ein Elektrofahrzeug

Verglichen mit der Komplexität, ein Haus auf ein vollelektrisches Haus umzustellen, ist der Kauf eines Elektrofahrzeugs ein Kinderspiel.

Leber erklärte, dass das Größte, was die meisten Menschen tun können, um den Verbrauch fossiler Brennstoffe zu reduzieren, darin besteht, auf ein Elektrofahrzeug umzusteigen.

Dies ist Teil der Diskussion über die Elektrifizierung von Privathaushalten, da die meisten Besitzer von Elektrofahrzeugen den Großteil des Ladevorgangs zu Hause erledigen. Die Ladeausrüstung ist für die meisten Elektrofahrzeuge ein zusätzlicher Kostenfaktor, aber einige Autohersteller schließen sie mit dem Fahrzeug ein.

Die meisten Menschen müssen ihre Verkabelung aufrüsten, um ein Aufladen zu ermöglichen, das schnell genug ist, um über Nacht fast die volle Leistung zu erreichen. Außerdem arbeiten Unternehmen an der Einführung eines bidirektionalen Ladens, das ein Fahrzeug aufladen kann und es dem Fahrzeug ermöglicht, das Haus während eines Stromausfalls mit Strom zu versorgen.

Autos sind für etwa die Hälfte der CO2-Emissionen eines Haushalts verantwortlich, sagte Leber, was mit Berechnungen übereinstimmt, die ich aus anderen Quellen gesehen habe. Bei Häusern, die mit Gas heizen, macht die Raumheizung etwa ein Viertel der Emissionen aus. Kochen ist weniger als 5 Prozent.

Fleisher und Leber organisierten die Sitzung, weil sie in ihren Häusern vollelektrisch werden und anderen helfen möchten, dasselbe zu tun.

Die beiden Freunde hoffen, gleichgesinnte Nachbarn zu finden, um eine Art Genossenschaft zu bilden, um Informationen über die besten Auftragnehmer und Geräte auszutauschen und Erfahrungen auszutauschen. Sie reagieren auf einen Mangel an Informationen auf dem Markt, mit wenigen lokalen Auftragnehmern, die mit elektrischen Umbauten vertraut sind.

Und sie kommen mit einem starken persönlichen Interesse an Nachhaltigkeit hierher.

Fleisher ist jetzt angestellter Anwalt für ein Unternehmen, das Isolierungen herstellt, und arbeitete zuvor für das Environmental Law & Policy Center, eine Interessenvertretung, die im gesamten Mittleren Westen aktiv ist. Sie ist auch die Leiterin von Sustainable Upper Arlington, einer Gemeinschaftsorganisation im Vorort Columbus, in dem sie und ihre Familie leben.

Leber lehrt an der psychologischen Fakultät der Ohio State University und spezialisiert sich auf Neurowissenschaften. Er und seine Familie leben in Grandview Heights, einem innerringlichen Vorort direkt neben Upper Arlington, und er ist der Anführer von Sustainable Grandview.

Beide haben eine Solaranlage auf dem Dach, was bedeutet, dass fast der gesamte Energieverbrauch ihres Hauses aus erneuerbaren Quellen stammt, wenn sie aufhören können, Erdgas zu verbrennen.

Ich kann wegen des riesigen – und wunderschönen – Baums unmittelbar südlich meines Hauses keine Solaranlage auf dem Dach betreiben, was bedeutet, dass Solarmodule nicht genug Licht bekommen würden, um sich zu lohnen.

Aber alles andere kann ich mit der richtigen Planung machen. Und dank dieser Sitzung habe ich das Gefühl, dass ich eine bessere Vorstellung davon habe, wie ich die ersten Schritte unternehmen kann.

Weitere Geschichten zur Energiewende, die Sie sich diese Woche merken sollten:

Für Chinas Automarkt ist Elektro nicht die Zukunft. Es ist die Gegenwart: Die Verbraucher in China sind auf dem besten Weg, in diesem Jahr mehr neue Elektrofahrzeuge zu kaufen als der Rest der Welt zusammen. Elektrofahrzeuge und Plug-in-Hybride machen heute etwa ein Fünftel des chinesischen Marktes aus, der sich von einem Fokus auf staatliche Subventionen hin zu einem Marktwettbewerb auf der Grundlage von Funktionen und Preisen verlagert, wie Daisuke Wakabayashi und Claire Fu für die New York Times berichten. Die starke Nachfrage nach Elektrofahrzeugen ist ein Lichtblick in einer ansonsten trägen chinesischen Wirtschaft. Unterdessen hinken die Vereinigten Staaten beim Marktanteil von Elektrofahrzeugen und der Entwicklung der inländischen Produktionskapazitäten für die Herstellung von Elektrofahrzeugen und Batterien weit hinterher. Das Inflationsbekämpfungsgesetz enthält Bestimmungen, um das Land wettbewerbsfähiger zu machen, aber China ist weit voraus.

Manchin zieht sein Genehmigungsgesetz ein, aber es ist noch nicht tot: Der US-Senat hat einen wichtigen Haushaltsentwurf verabschiedet, der jedoch nicht die Maßnahme von Senator Joe Manchin enthält, die die Genehmigung von Energieprojekten erleichtern würde. Manchin (D-West Virginia) zog seinen Plan aus dem größeren Gesetzentwurf, als klar wurde, dass es nicht genug Unterstützung gab, um ihn zu verabschieden. Die Genehmigungsmaßnahme ist jedoch immer noch Gegenstand parteiübergreifender Gespräche, die dazu führen könnten, dass sie in anderer Form wieder auftaucht, wie Jeremy Dillon, Nick Sobczyk und Emma Dumain für E&E News berichten. Manchins Plan stieß auf Widerstand von Progressiven, die sagten, er würde zu einem Boom bei Projekten für fossile Brennstoffe führen, und von Konservativen, die sagten, er gehe nicht weit genug. Einige Befürworter sauberer Energie haben jedoch argumentiert, dass die Genehmigung von Reformen notwendig ist, um den Übergang zu sauberer Energie zu beschleunigen. „Ich bin den nächsten Schritten gegenüber sehr aufgeschlossen“, sagte Sen. Brian Schatz (D-Hawaii). „Ich denke, jeder muss durchatmen und sich neu formieren, aber Reformen zuzulassen ist für unsere Klimaziele unerlässlich.“

GM investiert 760 Millionen US-Dollar in das Werk in Toledo, um eine wichtige Rolle für Elektrofahrzeuge zu spielen: General Motors hat angekündigt, 760 Millionen US-Dollar in sein Werk Toledo Propulsion Systems zu investieren, um die Herstellung von Antriebseinheiten für Elektrofahrzeuge vorzubereiten. Der Autohersteller sagte, dass die Antriebseinheiten im 2024 Chevrolet Silverado EV, 2024 GMC Sierra EV und GMC Hummer EVs verwendet werden, wie Jamie L. La Reau für die Detroit Free Press berichtet. Die Antriebseinheiten wandeln elektrische Energie aus dem Batteriepaket in die Bewegung der Räder um.

Exxons Long-Shot Embrace of Carbon Capture Area hat gerade massive Unterstützung vom Kongress erhalten: Die Zukunftsvision von ExxonMobil umfasst Ölraffinerien, die weiterhin Rohöl destillieren, und Kraftwerke für fossile Brennstoffe, die ebenfalls weiter produzieren. Der Energieriese hat ein massives Projekt in der Gegend von Houston vorgeschlagen, das es diesen Anlagen ermöglichen würde, in einer kohlenstoffbeschränkten Welt weiter zu arbeiten, indem der Kohlenstoff aufgefangen und gespeichert wird. Und dieser Vorschlag verspricht Unterstützung in Milliardenhöhe von der Bundesregierung, wie mein Kollege Nick Kusnetz berichtet. Wenn Exxon und seine Partner ihre 2030-Ziele für Houston erreichen, werden sie bis zu 12 Jahre lang mehr als 4 Milliarden US-Dollar pro Jahr von den Steuerzahlern erhalten. „Sie dafür zu bezahlen, ist ein Lösegeld für den Planeten“, sagte Corey Williams, der bis vor kurzem als Forschungs- und Politikdirektor bei Air Alliance Houston, einer Umweltvertretung, tätig war.

Inside Clean Energy ist das wöchentliche Bulletin von ICN mit Nachrichten und Analysen zur Energiewende. Senden Sie News-Tipps und Fragen an [email protected]

Dan Gearin

Reporter für saubere Energie, Mittlerer Westen, Nationales Netzwerk für Umweltberichterstattung

Dan Gearino deckt den Mittleren Westen der Vereinigten Staaten ab, der Teil des National Environment Reporting Network von ICN ist. Seine Berichterstattung befasst sich mit der geschäftlichen Seite der Umstellung auf saubere Energie und er schreibt den ICN-Newsletter Inside Clean Energy. Er kam 2018 zu ICN nach einer neunjährigen Tätigkeit bei The Columbus Dispatch, wo er das Energiegeschäft abdeckte. Davor berichtete er über Politik und Wirtschaft in Iowa und New Hampshire. Er wuchs in Warren County, Iowa, südlich von Des Moines auf und lebt in Columbus, Ohio.

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