Keep the Water Flowing – Plumbing in Multifamily Buildings

Installation. Es ist eines dieser Dinge, für die wir alle dankbar sein sollten, über die wir aber selten nachdenken – zumindest nicht, bis wir Wasser unter der Badezimmertür hervorsickern sehen. Glücklicherweise gibt es für den Fall, dass etwas schiefgeht, zahlreiche Fachleute, die das Problem beheben können. Noch besser: In den meisten unserer Genossenschafts- und Eigentumswohnungsgebäude gibt es engagierte Mitarbeiter, die sich um die Wartung und Instandhaltung unserer Sanitärsysteme kümmern, mit dem Ziel, Probleme zu verhindern, bevor sie überhaupt entstehen.

Ein Blick zurück

Unter Sanitär versteht man das System aus Rohren, Tanks und anderen Strukturen, die für die Wasser-, Wärme- und Sanitärversorgung eines Gebäudes oder einer Wohnung erforderlich sind. Und es beschäftigt die Menschen schon seit Jahrtausenden. Die frühesten bekannten Beweise für Abflüsse und primitive Toilettentechnik wurden in den 5.000 bis 8.000 Jahre alten neolithischen Siedlungen in Skara Brae an der Küste der schottischen Orkney-Inseln gefunden.

Auch in den antiken Zivilisationen Sumer, Akkad und Babylon im Nahen Osten gab es vor Tausenden von Jahren wasserführende Rohre und Senkgruben. Auf der anderen Seite der Welt, in Mesoamerika, umfassten die alten Maya-Sanitäranlagen unterirdische Aquädukte, Spültoiletten und Haushaltswasserfilter aus Kalkstein.

Die Römer hatten ein Händchen für Klempnerarbeiten und werden sogar für den Ursprung des Wortes verantwortlich gemacht, das von plumbum, dem lateinischen Wort für Blei, abgeleitet ist. Von öffentlichen Badehäusern bis hin zu riesigen unterirdischen Abwassersystemen – es besteht kein Zweifel, dass die Römer sich für ihre Sanitärsysteme interessierten. Natürlich waren sie nicht perfekt darin. Ein typisches Beispiel; Während viele Haushalte über private Innentoiletten verfügten, waren nur wenige davon an die Hauptkanalisation angeschlossen, aus Angst vor dem Eindringen von Ratten und dem gelegentlichen Ausbruch von Flammen durch unterirdische Gasansammlungen.

Nach dem Fall Roms wurden die meisten Europäer faul und begannen wieder, Abfälle in Nachttöpfen zu sammeln, die einfach aus dem Fenster auf die Straße geworfen wurden – was nicht nur zu einer wirklich abscheulichen Situation für Fußgänger führte, sondern auch zu regelmäßigen Typhus- und Cholera-Ausbrüchen, die Tausende töteten . Die Dinge begannen (wohl) besser zu werden, als die Europäer begannen, kleine Flüsse und Wasserstraßen zu nutzen, um mit Abfall beladenes Wasser aus den Stadtzentren abzuleiten. Natürlich wurden diese Flüsse und Wasserstraßen dadurch zu stinkenden, stark verschmutzten Abwasserkanälen … aber zumindest gab es weniger Kot auf den Straßen.

In den Vereinigten Staaten wurden die ersten öffentlichen Abwassersysteme Ende der 1850er Jahre in Chicago und Brooklyn gebaut. Das erste amerikanische Patent für eine fest installierte Wassertoilette wurde 1857 erteilt, aber der Toilettenstil, den wir heute kennen, kam erst Ende der 1890er Jahre auf den Markt.

Fließendes Wasser blieb viel länger ein schwer erreichbares Ziel, denn am Ende des Bürgerkriegs hatten nur etwa fünf Prozent der US-Bevölkerung Zugang zu fließendem Wasser. Die meisten Städte verfügten bereits in den 1930er-Jahren über Wasser, doch viele ländliche Gebiete mussten bis Mitte der 1940er-Jahre warten, bis sie einen Wasserhahn aufdrehen und frisches Wasser in ihre Häuser fließen konnten.

Schneller Vorlauf

Kurz gesagt, das Leben für uns moderne Amerikaner ist ziemlich gut, wenn es um Klempnerarbeiten geht. Ganz gleich, ob Sie in einem Einfamilienhaus oder einem Mehrfamilienhaus wohnen: Die Konzepte für die Zuleitung von Frischwasser und den Abtransport von Abfällen bleiben die gleichen. „Beim Vergleich von Hochhäusern und Einfamilienhäusern gibt es größtenteils Ähnlichkeiten“, sagt Harris Clark, Vizepräsident von Sanitary Plumbing and Heating Corp. mit Sitz in der Bronx. „Das Wasser gelangt immer noch aus einer einzigen Quelle in das Gebäude – entweder von der Gemeinde oder vielleicht aus einem Brunnen. Der Abfall gelangt immer noch in eine einzige Quelle – entweder in die städtische Kanalisation oder in ein septisches System.“

Der Hauptunterschied besteht darin, dass „das Ausmaß in einem Hochhaus offensichtlich größer wird“, sagt Clark. „Die Rohrleitungen müssen größer sein. Die Anzahl der Rohre wird erhöht, um mehrere Wohnungslinien oder einzelne Badezimmerlinien zu versorgen.“

„Ein weiterer Unterschied“, sagt Clark, „besteht darin, dass man den Raum mit anderen teilt.“ Ihre Gewohnheiten können sich auf Sie auswirken. Wenn zum Beispiel ein Abwasserrohr im zweiten Stock verstopft ist, kann es sein, dass andere Mieter auf dieser Etage und auch die Mieter in den darüber liegenden Etagen einen Wasserstau in ihren Wohnungen feststellen.“

Auch die Höhe eines Gebäudes könne für manche Bewohner einen Unterschied machen, fährt Clark fort. „Bei Gebäuden mit mehr als sechs Stockwerken erfolgt die Trinkwasserverteilung meist vom Dach aus über einen Dachtank. Dies kann für Mieter einiger Penthäuser oder anderer Wohnungen im Obergeschoss problematisch werden, wenn die Gesetze der Schwerkraft nicht in der Lage sind, einen ausreichenden Wasserdruck zu erzeugen“, sagt er.

Die Probleme summieren sich – Tropfen für Tropfen

Wie bei jedem System innerhalb eines Genossenschafts- oder Eigentumswohnungsgebäudes können Probleme mit den Sanitäranlagen auftreten. Laut Philip Kraus, Präsident der Fred Smith Plumbing & Heating Company. Zu den häufigsten Problemen in Manhattan zählen „Lecks, kaputte Rohrleitungen und Ventile, verstopfte Abflüsse, Defekte an Warmwasser-Heizgeräten und -Steuerungen, Kalkablagerungen und Korrosion in Rohrleitungen und Tanks, defekte Druckminderventile und defekte Sanitärarmaturen.“

„Abhängig vom Alter des Gebäudes und davon, wie gut die Sanitäranlagen installiert wurden, können die Probleme unterschiedlich sein. Sagt Stuart Liben von NYC Plumbing & Heating Inc. in Brooklyn. „Ich denke, ein Hauptgrund dafür, dass manche Gebäude besser funktionieren als andere, ist die regelmäßige Wartung. Eine kompetente Person, die sich um auftretende Probleme kümmert, macht den Unterschied.“

Er fügt hinzu: „Armaturen und Duscharmaturen verstopfen und lecken, oder Kartuschen verschleißen.“ Toiletten laufen oder sind undicht. Die Mechanismen versagen oder die Dichtungen brechen. Rohre verstopfen. Abflüsse lösen sich. All diese Dinge erfordern Aufmerksamkeit, sobald sie auftreten.“

Dem Spiel immer einen Schritt voraus sein

Eine der besten Möglichkeiten, größere Sanitärprobleme in einem Genossenschafts- oder Eigentumswohnungsgebäude – unabhängig von der Größe oder dem Umfang – zu vermeiden, ist die regelmäßige Wartung. „Eine regelmäßige Spülung und Entleerung der Hauptleitung, um von der Straße eingedrungene Korrosionsprodukte zu entfernen“, empfiehlt Kraus. „Korrosionsprodukte und Sedimente, die von der Straße eindringen, können Rohrleitungen, Steuerungen und Sanitärarmaturen verunreinigen. [Building staff] Außerdem sollten alle Systemdrücke, Manometer und Thermometer täglich beobachtet werden.“

Clark empfiehlt außerdem aktive Bewertungen und langfristige Vorbereitungen für das Rohrleitungssystem des Gebäudes. Er empfiehlt die Führung einer visuellen Checkliste aller freiliegenden Gebäuderohrleitungen, um bei deren Austausch proaktiv zu sein. „Außerdem stellen Sie bei einer Renovierung einer Einheit sicher, dass eine Sichtprüfung durchgeführt wird, um alle Rohrleitungen auszutauschen, die möglicherweise Anzeichen aufweisen.“

Das Gebäudepersonal sollte bei der Erstellung und Nachverfolgung eines umfassenden Wartungsplans gewissenhaft sein. „Wenn Backups vorherrschend sind, wird eine regelmäßige planmäßige Abflusswartung empfohlen“, sagt Clark. Das Personal sollte außerdem sicherstellen, dass „die Wassersteigventile für jede Leitung ordnungsgemäß funktionieren.“ Wenn ein Leck auftritt, kann dies dazu beitragen, das Problem nur auf die betroffene Leitung zu beschränken und nicht das gesamte Gebäude unnötig herunterzufahren.“

Auch für die Sanitäranlagen von Genossenschaften und Eigentumswohnungen sind regelmäßige Inspektionen vorgeschrieben. Das New York City Department of Buildings (DOB) verlangt eine jährliche Kesselinspektion, während das Fire Department of New York (FDNY) die Prüfung und Inspektion von Sprinkler- und Standrohrsystemen regelt und Behörden, Mitarbeitern und Anwohnern mehr Möglichkeiten bietet, Probleme durch vorausschauende Planung zu vermeiden.

Wenn Menschen Geschichten über Überschwemmungen in einem Gebäude aufgrund eines Sanitärproblems hören, ist manchmal von einem Rückflussverhinderer die Rede. „Rückflussverhinderer werden als Sicherheitseinrichtungen eingesetzt“, sagt Kraus. „Sie werden verwendet, um sicherzustellen, dass Wasser, sobald es in ein bestimmtes Gebiet gelangt, nicht „zurückfließen“ und für ein größeres Gebiet schädlich werden kann.“

Kraus gibt ein Beispiel. „Wasser gelangt in einen Kessel, wo daraus Wärme erzeugt wird“, sagt er. „Gelegentlich wird der Kessel mit einer Chemikalie behandelt, um den effizienten Betrieb des Kessels zu unterstützen. Gleichzeitig öffnet das FDNY einen Hydranten direkt vor dem Gebäude. Da FDNY eine so große Menge Wasser benötigt, um einen Brand zu löschen, kann es sein, dass das Wasser aus dem Gebäude und dem Kessel aus dem Inneren des Gebäudes abgesaugt wird. Ohne einen Rückflussverhinderer kann das chemisch gemischte Wasser nun in die Wasserversorgung des Gebäudes und möglicherweise in die Wasserversorgung des gesamten Blocks gelangen. Der Rückflussverhinderer fungiert als Barriere. Wenn eine solche Siphonwirkung auftritt, fließt das Wasser stattdessen durch eine Ablassöffnung im Design des Rückflusses in den Abfluss des Gebäudes.“

Rückflussgeräte können komplexe Systeme sein und sollten nicht von Laien installiert werden. „Sie sollten regelmäßig installiert und gewartet werden, um den Vorschriften des Bauministeriums und des Umweltschutzministeriums zu entsprechen“, sagt Liben.

Während die Rückflussvorrichtungen sicherlich potenziell schwerwiegende Probleme mit der Wasserqualität und -sicherheit verhindern können, können sie auch extrem teuer sein und andere Systeme im Gebäude beeinträchtigen, sagt Kraus. „Sie müssen jährlich von einer zertifizierten Person getestet werden. Die Rückflussverhinderung führt zu einer Reduzierung des Betriebsdrucks um bis zu 20 Pfund. Ein Druckabfall könnte zu Problemen bei der Leistung von Sanitärarmaturen und -geräten führen.“

Behilflich sein

Niemand möchte ein Sanitärproblem haben, schon gar nicht in der eigenen Wohnung. Glücklicherweise gibt es eine Reihe von Dingen, die Bewohner tun können, um die Belastung des Sanitärsystems ihres Gebäudes zu verringern. „Seien Sie vorsichtig, wenn Sie die Griffe drehen. Lassen Sie keine anderen Gegenstände als Wasser und Abfall in die Kanalisation gelangen und rufen Sie um Hilfe oder stellen Sie Fragen, wenn Sie etwas sehen, das nicht in Ordnung zu sein scheint“, sagt Liben. „Lassen Sie kein überschüssiges Wasser aus Duschen oder Waschbecken auf den Boden fließen.“

Clark empfiehlt Eigentümern und Anteilseignern von Einheiten, „immer zu prüfen, ob die Sanitärarmaturen zu 100 Prozent geschlossen sind, wenn sie nicht verwendet werden.“ Stellen Sie immer sicher, dass die Toiletten nicht laufen. Melden Sie alle Anzeichen von Lecks so schnell wie möglich dem Gebäudepersonal.“

Wen Sie anrufen können

Wenn ein Sanitärproblem unerwartet auftritt, kann es schwierig sein, zu entscheiden, wer genau das Problem angehen soll. Wenn es sich um eine Einheit handelt, sollte der Bewohner dann den Werkzeugkasten hervorholen und die YouTube-Anleitungsvideos starten? Oder sollte der Supervisor des Gebäudes diese Aufgabe übernehmen? Wann sollte ein professioneller Klempner hinzugezogen werden, um die Situation zu regeln?

In einem Mehrfamilienhaus könnten im Allgemeinen „Reparaturen an der Einrichtung vom Gebäudepersonal durchgeführt werden“, sagt Kraus. „Die meisten anderen Reparaturen müssen von einem zugelassenen Klempner beim Bauamt eingereicht werden.“

Clark stimmt zu, dass allgemeine Reparaturen an Armaturen wie Wasserhähnen, Toiletten und Duschen vom Gebäudepersonal durchgeführt werden können, und fügt hinzu: „Jede Art von Rohraustausch erfordert die Dienste eines Klempnermeisters mit Meisterlizenz.“

Liben sagt: „Einfache Reparaturen wie kleinere Verstopfungen, lose Abflüsse, tropfende Wasserhähne oder in Abflüssen verstopfte Haare können im eigenen Haus erledigt werden. Manche Gebäude verfügen über mehr Möglichkeiten als andere.“

Wenn es um Sanitär geht, sind Weitsicht, Planung und das Engagement des gesamten Gebäudes erforderlich, um sicherzustellen, dass alle Systeme optimal funktionieren. Mit frischem Wasser aus unseren Wasserhähnen und Flüsterspülungen, die alle Abfälle entfernen, ist es die Mühe mehr als wert.

Liz Lent ist eine freiberufliche Autorin und Reporterin und schreibt regelmäßig Beiträge für The Cooperator.

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