Metros with the most people without basic plumbing service, including piped drinking water and a toilet

PHOENIX (Stacker) – Von New York City bis zur Navajo-Nation sind Menschen im ganzen Land mit klimabedingter Wasserknappheit, exorbitanten Stromrechnungen, alternder oder unvollständiger Infrastruktur, Desinvestitionen in Gemeinden und politischer Trägheit konfrontiert, die alle einschränken oder vollständig abgeschnitten werden Zugang zu lebenswichtigen Wasserressourcen.

Amerikas Wasserkluft fordert einen erheblichen Preis für das Wohlergehen des Einzelnen und der gesamten Wirtschaft. Laut einem Bericht der gemeinnützigen Organisation DigDeep vom Juni 2022 gehen jährlich mehr als 8,5 Milliarden US-Dollar durch Zeitaufwand für das Sammeln von Wasser, hohe Gesundheitsrechnungen im Zusammenhang mit Verletzungen, durch Wasser übertragene Krankheiten und psychische Probleme im Zusammenhang mit Wasserunsicherheit verloren. Die Wasserlücke besteht in allen 50 Staaten, von städtischen bis zu abgelegenen Gemeinden, aber sie ist nicht sozial oder geografisch zufällig. Wasserunsicherheit ist mit anderen sozioökonomischen Unterschieden verbunden und wirkt sich überproportional auf Communities of Color aus. Laut DigDeep ist die Wahrscheinlichkeit, dass indigene Haushalte ohne Sanitäranlagen leben, 19-mal höher als bei weißen Haushalten. Schwarze und Latino-Haushalte sind doppelt so wahrscheinlich.

Während ländliche Haushalte am wahrscheinlichsten kein fließendes Wasser haben, lebt die Mehrheit der Amerikaner, die in Häusern ohne Wasserleitungen leben, in Städten. Die Sanitärarmut in städtischen Gebieten wird immer schlimmer. Forscher fanden heraus, dass der durchschnittliche Mieter in San Francisco, der ohne Leitungswasser lebte, 44 % seines Einkommens im Jahr 2017 für die Miete ausgab. Die Wasseranschlussgebühren in San Francisco können mehrere tausend Dollar kosten – eine finanzielle Belastung, die sich Mieter mit niedrigem Einkommen nicht leisten können, und nachlässige Vermieter möglicherweise nicht bezahlen wollen. Während Stadtbewohner, die als „sanitärarm“ gelten, vor aller Augen verborgen bleiben, bleiben Landbewohner, die am stärksten von der Wasserlücke betroffen sind, fast vollständig vor dem kollektiven Bewusstsein der Nation verborgen. In Kolonien entlang der südwestlichen Grenze von Texas zu Mexiko leben Zehntausende von Menschen ohne Zugang zu fließendem Wasser oder Kanalisation. Es wird angenommen, dass jedes Wasser, auf das sie zugreifen können, unsicher und mit Arsen, E. coli und anderen schädlichen Toxinen verseucht ist.

In den letzten 40 Jahren ist die Finanzierung der föderalen Wasserinfrastruktur von 63 % auf etwa 9 % gesunken, sodass die Gemeinden ohne die finanziellen Mittel zurückbleiben, um Wasser- und Abwassersysteme zu modernisieren und zu erweitern. Das Weiße Haus sagt jedoch, dass die jüngste Geldspritze über das Infrastructure Investment and Job Act von Präsident Joe Biden den Fortschritt in priorisierten, unterversorgten Gemeinden beschleunigen wird. Das im November 2021 verabschiedete Gesetz stellt rund 50 Milliarden US-Dollar für Programme zur Verbesserung der staatlichen und lokalen Trinkwasser- und Abwasserbehandlungsinfrastruktur bereit. Die Environmental Protection Agency verteilte außerdem 154 Millionen US-Dollar an Stammesgebiete und Dörfer der Ureinwohner Alaskas. Die durchschnittliche Finanzierung pro Staat für alle 50 Staaten betrug 138,7 Millionen US-Dollar. Selbst für die Millionen von Amerikanern, die Zugang zu grundlegenden Sanitäranlagen und fließendem Wasser haben, sind Stromrechnungen unerschwinglich. Eine Analyse des Guardian aus dem Jahr 2018 ergab, dass in einer Stichprobe von 12 großen US-Städten die Wasser- und Abwasserrechnungen in nur acht Jahren um durchschnittlich 80 % gestiegen waren, wobei Haushalte mit niedrigem Einkommen die größte Belastung trugen.

In 11 der 12 in die Studie einbezogenen Städte konnten sich 100 % der Menschen mit Einkommen unter 50 % der Bundesarmutsgrenze ihre Wasserrechnung nicht leisten. Der Studie zufolge gelten Wasserrechnungen, die 4 % des Haushaltseinkommens übersteigen, für diese Analyse als unbezahlbar. Dieses Problem betrifft nicht nur die Haushalte mit den niedrigsten Einkommen. In den nächsten acht Jahren werden durchschnittliche Amerikaner, die von Bundesmitteln vernachlässigt werden, wahrscheinlich den Druck teurer Versorgungsunternehmen in Städten mit schlechter Wasserqualität und verschwenderischer Infrastruktur spüren.

Stacker ermittelte die 10 U-Bahn-Gebiete in den USA, denen es am meisten an kompletten Sanitäreinrichtungen mangelte, basierend auf dem Prozentsatz der Menschen in jeder U-Bahn ohne diesen grundlegenden Zugang. Die Daten stammen aus der fünfjährigen American Community Survey 2020 des US Census Bureau. Bei der Volkszählungsfrage wird gefragt, ob eine Wohneinheit fließend warmes und kaltes Wasser, eine Badewanne oder Dusche hat, sowie andere Fragen zu Küchengeräten. Puerto Rico wurde von diesen Ergebnissen ausgeschlossen. Auf Kreisebene werden die Gründe, warum Menschen keinen Zugang zu grundlegenden Sanitärinstallationen haben, nicht genau oder konsequent verfolgt. Wo wir Besonderheiten finden konnten, haben wir diese hier aufgelistet. Wo dies nicht möglich war, haben wir kontextbezogene Informationen über den Zustand der Wasser- und Abwasserinfrastruktur dieses Großraums bereitgestellt.

#10. Dubuque, AI

  • Wohneinheiten insgesamt: 41.518 (93,1 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 290 (0,8 % der bewohnten Wohneinheiten)

Im ganzen Bundesstaat sind Iowaner einem erhöhten Risiko einer Wasserverschmutzung ausgesetzt. Eine Studie aus dem Jahr 2017 ergab, dass 1 von 5 Säuglingen im Bundesstaat mit einem hohen Bleigehalt im Blut geboren wird, was auf die Gefahren von verunreinigtem Trinkwasser hinweist. Dubuque meldete jedoch im Jahr 2021 keine Verstöße gegen das öffentliche Trinkwasser.

Die landwirtschaftliche Verschmutzung ist eine Hauptquelle der Kontamination für private Brunnenbesitzer, was zu Wasser mit schädlichen Bakterien- und Nitratkonzentrationen führt. Die Bewohner von Dubuque identifizierten den Schutz des Trinkwassers aus privaten Quellen als eines der kritischsten Gesundheitsprobleme in den nächsten 3-5 Jahren, gemäß dem Poverty Prevention Plan des Landkreises.

#9. Houma-Thibodaux, LA

  • Wohneinheiten insgesamt: 87.081 (88,4 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 711 (0,9 % der bewohnten Wohneinheiten)

Die südöstlichen Gemeinden von Louisiana, wie Lafourche und Terrebonne, sind anfällig für Hurrikanschäden, die wichtige kommunale Infrastruktur lahmlegen können. Abgesehen von der Bedrohung der Wasser- und Abwassersysteme durch Naturkatastrophen ist die Wasserqualität des Bundesstaates ein beständiges Problem, mit jährlich mehr als 1.600 Hinweisen auf Furunkel im ganzen Bundesstaat.

Louisiana wird 7 Milliarden US-Dollar aus Bidens Infrastrukturrechnung erhalten, wobei fast 6 Milliarden US-Dollar für Straßen, Autobahnen und Brücken vorgesehen sind. Der Rest wird unter anderem für die Verbesserung der Wasserinfrastruktur ausgegeben.

#8. Laredo, TX

  • Wohneinheiten gesamt: 84.553 (90,3 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 722 (0,9 % der bewohnten Wohneinheiten)

Laredo machte Anfang 2022 Schlagzeilen, als ein Wasserleitungsbruch fast zwei Wochen lang zu Wasserknappheit und Auskochempfehlungen für Tausende von Einwohnern führte. Während dies ein kurzfristiges Problem inmitten einer viel größeren Wasserkrise war, ist es ein Paradebeispiel für die Auswirkungen einer alternden, nicht gewarteten Wasserinfrastruktur.

Webb County, wo sich Laredo befindet, war zuvor in Kontroversen verwickelt, als die 12 Millionen Dollar teure Wasseraufbereitungsanlage Rio Bravo ohne ordnungsgemäß funktionierende Systeme eröffnet wurde. Die Anlage sollte 8.000 Menschen in den Nachbarstädten mit sauberem Trinkwasser versorgen. Stattdessen fälschten die Betreiber der Anlage Wasserqualitätsberichte und ließen minderwertiges, unsicheres Wasser durch das System und in die Häuser der Bewohner fließen.

#7. Hammond, L.A

  • Wohneinheiten gesamt: 56.449 (86,0 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 431 (0,9 % der bewohnten Wohneinheiten)

Wie viele andere Regionen in Louisiana bleibt auch Hammond nicht von den Schäden und Verwüstungen durch Naturkatastrophen verschont. Nach Hurrikan Ida waren Abwassersystemausfälle ein anhaltendes Problem in der Region. Die benachbarte Gemeinde St. Tammany, in der fast alle Einwohner aufgrund der schlechten Qualität des Leitungswassers Flaschenwasser verwenden, hat 23 Millionen US-Dollar erhalten, um ihr Wassersystem zu verbessern.

#6. Grants Pass, ODER

  • Wohneinheiten gesamt: 39.362 (93,0 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 312 (0,9 % der bewohnten Wohneinheiten)

Im Jahr 2018 begann Grants Pass damit, seine fast 86 Jahre alte Wasseraufbereitungsanlage durch eine neue Anlage zu ersetzen, wobei anerkannt wurde, dass die alte Anlage, obwohl sie ihre Arbeit immer noch angemessen erfüllt, einem Erdbeben nicht standhalten würde.

Die neue Anlage soll bis Ende 2023 fertiggestellt sein. Die Stadt hat auch ein 20-Millionen-Dollar-Abwasserbehandlungsprojekt durchgeführt. Als Ergebnis dieser großen Infrastrukturprojekte werden die Stromrechnungen der Einwohner von Grants Pass im Laufe der nächsten vier Jahre um etwa 20 $ steigen.

#5. McAllen-Edinburg-Mission, TX

  • Wohneinheiten insgesamt: 281.380 (86,7 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 2.961 (1,2 % der bewohnten Wohneinheiten)

Undichte Kanäle, die von einem abnehmenden Rio Grande River versorgt werden, führen zu Wasserknappheitsproblemen in der Metro McAllen-Edinburg-Mission. Diese Kanäle, die die Region versorgen, verlieren aufgrund der alternden Infrastruktur etwa 40 % des Wassers, das sie führen.

Wasserbehörden sagen voraus, dass sich der Wasserbedarf in der Region in den nächsten 50 Jahren verdoppeln wird, da die Bevölkerung weiter wächst. Die Region hat bereits zwischen 1990 und 2020 ein schnelles Bevölkerungswachstum erlebt, das sich auf 871.000 versechsfacht hat.

#4. Anchorage, Ak

  • Wohneinheiten insgesamt: 160.311 (86,7 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 1.824 (1,3 % der bewohnten Wohneinheiten)

Die extreme Umwelt Alaskas macht die Wasserleitung in abgelegene Regionen – und sogar relativ städtische Gebiete wie Anchorage – sowohl für Bauherren als auch für Einwohner, die die Rechnungen bezahlen, zu einer Herausforderung und teuer.

In der Vergangenheit konnte die Installation von Inneninstallationen in einem einzelnen Haus Hunderttausende von Dollar kosten. Als Alternative können Menschen Honigeimer verwenden – große Eimer zum Sammeln von Abfällen. Aber diese Art der Abwasserentsorgung ist förderlich für die Ausbreitung von Krankheiten. Invasive Pneumokokkenraten im Südwesten Alaskas gehören aufgrund des Mangels an fließendem Wasser und angemessenen sanitären Einrichtungen zu den höchsten der Welt.

#3. Farmington, NM

  • Wohneinheiten gesamt: 51.299 (85,0 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 926 (2,1 % der bewohnten Wohneinheiten)

Farmington liegt auf einem Treuhandgebiet der Navajo außerhalb des Reservats und zwischen drei Indianerreservaten der Navajo, der Ute Mountain Indians und der Southern Utes. Eine kurze Autofahrt entfernt haben mehr als 40 % der Nachbarn von Farmington in den Haushalten der Navajo Nation kein fließendes Wasser in ihren Häusern und 30 % keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser. Stattdessen müssen sie Wasser für ihre Koch- und Sanitärbedürfnisse schleppen, manchmal aus Farmington.

Der Mangel an Wasser und Leitungen setzt die Bewohner einem größeren Risiko für Infektionskrankheiten aus, und das ist zum großen Teil der Grund, warum die Navajo-Nation eine höhere COVID-19-Sterblichkeitsrate pro Kopf meldete als jeder andere Bundesstaat in den USA

#2. Flagstaff, AZ

  • Wohneinheiten insgesamt: 66.807 (73,4 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 1.749 (3,6 % der bewohnten Wohneinheiten)

Coconino County, Heimat von Flagstaff, ist für 70 % seiner Wasserversorgung auf Grundwasser angewiesen. Da der Klimawandel und das Bevölkerungswachstum Druck auf verschiedene Wasserquellen im ganzen Bundesstaat ausüben, werden die Bewohner von Flagstaff und darüber hinaus in den kommenden Jahrzehnten mit zunehmender Wasserknappheit konfrontiert sein.

Langjährige Bewohner von Flagstaff sind mit diesem Problem vertraut. Im Jahr 2002 trocknete der Upper Lake Mary-Stausee, aus dem Flagstaff einen erheblichen Teil seiner Wasserversorgung erhielt, aufgrund von Dürre fast vollständig aus, was zu Engpässen führte.

#1. Fairbanks, AK

  • Wohneinheiten insgesamt: 44.270 (81,8 % belegt)
  • Haushalte ohne vollständige Sanitäranlagen: 1.980 (5,5 % der bewohnten Wohneinheiten)

In Teilen von Fairbanks hält Permafrost den Boden das ganze Jahr über gefroren, was es den Bauherren unmöglich macht, Wasser- und Abwassersysteme zu verlegen. Infolgedessen wenden sich die Menschen aus Gründen der Praktikabilität und als Teil eines Lebensstils an „trockene Hütten“ – Wohneinheiten ohne jegliche Klempnerarbeiten. Die Region Fairbanks hat eine große Gemeinschaft von Trockenhütten.

Unmittelbar nördlich von Fairbanks liegt die riesige Yukon-Koyukuk-Region, die aufgrund ihrer rauen Umgebung und Unzugänglichkeit den landesweit höchsten Prozentsatz an Häusern mit unzureichenden Sanitäranlagen aufweist.

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