‘Our boat was full of water’ – lessons learned from one sailor’s sinking

Nach einem Nachmittag musste Roger Hughes schnell handeln, als er seine mit einem Schoner ausgerüstete Yacht am Liegeplatz im Yachthafen von Florida sinken sah

Britannia, mein 45-Fuß-Doppelmastschoner, wäre fast gesunken, nicht aufgrund von Sturmschäden oder durch Aufprall auf Steine, sondern von innen heraus. Während sie sicher in einem Yachthafen in Cape Canaveral, Florida, festgemacht hatte, brach eine Wasserleitung in ihrem unter Druck stehenden Landwasserversorgungssystem. Ich hatte vergessen, den Landhahn abzudrehen, als ich sie für den Nachmittag verließ. Es war der Beginn einiger erschütternder Tage.

Druckwasserversorgungssysteme sind in vielen Yachthäfen auf der ganzen Welt, insbesondere in US-Territorien, üblich. Das System umfasst einen Schlauch, der den Wasserhahn des Pontons mit einem druckmindernden Einlassventil am Boot verbindet, das die Leistung der landseitigen Wasserversorgung um etwa die Hälfte reduziert, während das Wassersystem des Bootes vollständig unter Druck gesetzt wird.

Der Vorteil besteht darin, dass im Wassersystem Ihres Bootes ein konstanter Druck herrscht, was bedeutet, dass Sie keine laute elektrische Bordpumpe verwenden müssen, Ihre Batterie nicht belastet wird und ein gleichmäßiger Wasserfluss anstelle eines pulsierenden Stroms gewährleistet ist, was besonders willkommen ist, wenn Sie eine Bordpumpe haben Dusche.

Die Plastikwasserleitungen der Britannia mit einem Durchmesser von einem halben Zoll waren genauso alt wie das Boot, mehr als 40 Jahre alt, mit einem Labyrinth aus Anschlüssen, die in einem Wirrwarr am Boden der Bilge lagen. Ich reparierte oder ersetzte häufig Abschnitte, die leckten oder Risse bekamen, wann immer die automatische Bilgenpumpe mich darauf aufmerksam machte, indem sie sich selbst einschaltete.

Mir war also durchaus bewusst, dass das gesamte Wassersystem modernisiert werden musste, aber das galt auch für viele andere Dinge an Bord der Britannia. Es gehörte immer zu meiner Routine, das Wasser am Hafenhahn abzudrehen, wenn ich das Boot verließ, auch nur für kurze Zeit. Immer wenn ich sie für ein paar Tage oder länger verließ, habe ich den Schlauch am Dock komplett abgeklemmt. Dies war jedoch das einzige Mal, dass ich es vergessen habe.

Britannia wurde 1977 von Down East Yachts in San Diego, Kalifornien, gebaut

Pumpwirkung

Als ich nach nur wenigen Stunden zum Boot zurückkehrte, bemerkte ich, dass die Klimaanlage ausgefallen war, was ungewöhnlich war, also hob ich ein Dielenbrett an, um die Wasserumwälzpumpe zu überprüfen, und erlebte den Schock meines langen und abwechslungsreichen Segellebens. Wasser schwappte nur wenige Zentimeter unter den Bodenbalken herum.

Ich hätte schnell genug nachdenken und das Spülwasser testen sollen, um zu sehen, ob es Süßwasser oder Salzwasser war, was mich auf eine mögliche Quelle der Überschwemmung hingewiesen hätte. Stattdessen rannte ich zur nahegelegenen Maschinenbauwerkstatt und flehte sie an, mir bei der Bewältigung der Pumpen zu helfen.

Der Besitzer eilte sofort nach Britannia und rollte eine riesige Benzinpumpe mit einem sehr langen Schlauch von 3 Zoll Durchmesser vorbei. Sobald die Pumpe brüllend zum Leben erwachte, steckte ich das Saugende in das immer noch steigende Wasser, das sich nun über den Batterien und auf halber Höhe von Motor und Generator befand.

Eine ziemlich umständliche, aber leistungsstarke tragbare Pumpe kam zur Rettung

Als die starke Pumpe ihre Wirkung entfaltete, begannen kühlere Gedanken die Oberhand zu gewinnen und ich prüfte das Wasser mit einem Finger. Es war definitiv Süßwasser. Da wurde mir klar, dass der Pontonhahn immer noch aufgedreht war. Mittlerweile hatte sich eine Menschenmenge versammelt, und ich fühlte mich einigermaßen verlegen und musste jemanden bitten, den Wasserhahn für mich abzudrehen.

Begutachtung des Schadens

Auch wenn das Wasser schließlich vollständig abgepumpt wurde, blieb ich in einem Schockzustand. Die Sorge um den Schaden und die Kosten überwältigte mich, zumal ein Großteil der Ausrüstung brandneu war, mit Batterien im Wert von 700 £ und einem Generator für 3.200 £. Der Gedanke daran, was sich nun im Inneren des Motors und der Generatormotoren befand, bereitete mir ein mulmiges Gefühl und es fiel mir schwer, einen klaren Plan zu formulieren. Also stellte ich den Wasserkocher auf.

Ich begann, das Problem anzugehen, indem ich nacheinander jeden Batteriefüllstopfen abschraubte und das spezifische Gewicht prüfte. Sie waren normal und die Ränder der Stecker waren trocken. Offenbar war kein Wasser eingedrungen, und frisches Wasser hätte möglicherweise sowieso keinen ernsthaften Schaden angerichtet.

Der Ölmessstab des Motors zeigte eine Schicht aus milchigem Öl und Wasser, ebenso wie der Generatormotor. Auch im Getriebe war Wasser bis zum Einfüllstutzen zu sehen. Ich musste alles so schnell wie möglich rausbringen.

Ein Haartrockner half beim Trocknen der Elektrik im Maschinenraum

Als ich die Motorölablassschraube öffnete, füllte sich die Wanne mit einer cremigen Mischung aus Öl und Wasser. Der Generator enthielt die gleiche Mischung, die ich in einen Eimer abließ. Die Ablassschraube des Getriebes war unter dem Getriebe unzugänglich, daher habe ich ein Viertel-Zoll-Rohr und eine kleine Impellerpumpe verwendet, um die ölige Mischung abzusaugen.

Ich wusste, dass ich die Motoren so schnell wie möglich starten musste, also eilte ich zu einer nahegelegenen Werkstatt und kaufte fünf Gallonen des billigsten Öls: Es hatte wenig Sinn, gutes Öl zu kaufen, da ich wusste, dass ein Wechsel nicht ausreichen würde. Ich habe mir auch einen Haartrockner gekauft, um einige der elektrischen Geräte zu trocknen.

Zum Glück waren die Gebläse im Maschinenraum nicht untergetaucht, also schaltete ich sie ein, was einen schnellen Luftstrom durch den Maschinenraum und aus dem Heck auslöste.

Mittlerweile war es später Abend und nicht nur die Motoren waren leer. Ich konnte es einfach nicht ertragen, die Motoren zu starten, also trank ich ein paar Bier und ging zu Bett. Ich habe nicht gut geschlafen.

Übersättigte Kettfäden und Leinen trockneten in der Hitze Floridas schnell aus

Floridas Sonne

Am nächsten Morgen habe ich den Motor, das Getriebe und den Generator noch einmal entleert. Es war Zeit, in den sauren Apfel zu beißen. Ich sprach ein kleines Gebet und drückte den Anlasserschalter. Zum Glück erwachte mein treuer alter „Perky“ sofort zum Leben.

Einige Ersatz-Festmacherleinen, die unten verstaut waren, waren völlig durchnässt, also schleppte ich sie alle an Deck, wo die heftige Sonne Floridas sie bald austrocknete.

Als nächstes kamen die Motoren des elektrischen Toilettenabfallsystems. Dabei handelt es sich um eine bewährte Methode zur Umwandlung von Abfällen in natürliche entsorgbare Gülle, sodass kein Fäkalientank erforderlich ist. Es handelt sich um ein versiegeltes System und die Motoren erwachten sofort zum Leben.

Auch die Wasserdruckpumpe sprang an – und da entdeckte ich die Quelle der Überschwemmung. Ein Rohr war aus dem Anschluss der Pumpe herausgeplatzt, der nur durch eine Presspassung mit einer aufschraubbaren Plastikkappe zusammengehalten wurde. Ich habe es repariert und das System steht normal unter Druck.

Schuld an der Überschwemmung war ein Rohrbruch in der Wasserdruckpumpe

Die elektrische Toilette am Heck funktionierte normal und war die letzte elektrische Ausrüstung, die in der Bucht überprüft wurde. Ich hatte Glück, dass es nur eine Süßwasserüberschwemmung gewesen war. Wäre es Salzwasser gewesen, wäre es vielleicht eine andere Geschichte gewesen.

Es dauerte zwei volle Tage, alles aufzuklären und gründlich zu überprüfen, aber als alle Systeme wieder liefen, hatte ich das Gefühl, dass Britannia nach einer sehr knappen Entscheidung wieder normal war.

Druckschutz

Ich weiß nicht, um wie viele Jahre diese Episode mein Leben verkürzt hat, aber die Frage war nun: Wie kann ich verhindern, dass so etwas jemals wieder passiert? Es gab keine Gewissheit, dass nicht noch ein Rohr versagen würde oder dass ich nicht vergessen würde, das Uferwasser wieder abzustellen.

Das Offensichtliche, das von mehreren wohlmeinenden Mitseglern vorgeschlagen wurde, war, überhaupt keinen Anschluss an die Wasserversorgung eines Jachthafens vorzunehmen, sondern einfach aus meinen Wassertanks zu schöpfen und sie bei Bedarf wieder aufzufüllen. Dies würde auf jeden Fall ein erneutes Auftreten verhindern, aber das Gleiche gilt auch für die Landstromversorgung, die jeder bedenkenlos nutzt, die aber bereits die Ursache für viele Bootsbrände war.

Die neuen 100-psi-Rohrverbinder waren einfach zu installieren

Meine Frau und ich lieben die Vorteile einer Wasserversorgung in einem Jachthafen, und sei es nur wegen der Stille. Es ging also nur darum, sie so ausfallsicher wie möglich zu machen.

Die erste offensichtliche Aufgabe bestand darin, das gesamte Boot mit neuen Rohren und sichereren Anschlüssen auszurüsten. Ich habe in meinem örtlichen Baumarkt ein geeignetes System gefunden, das anstelle von Kupferrohren für Hausinstallationen verwendet wird. Ich dachte, wenn es für Innenwände zugelassen wäre, wäre es stark genug für mein Boot.

Ich kaufte zwei 100-Fuß-Spulen aus 0,5-Zoll-160-psi-Rohren für jeweils nur 21 £ – eine Spule war rot für heißes Wasser, die andere blau für kaltes Wasser. Ich habe diese neuen Rohrleitungen durch das Boot gezogen, indem ich sie mit Klebeband an den alten Rohren festgeklebt und durchgezogen habe. Außerdem habe ich einen Großteil davon direkter umgeleitet, damit ich es einfacher inspizieren und an die Anschlüsse gelangen kann.

Dann kaufte ich alle verschiedenen Anschlüsse, von denen ich dachte, dass ich sie brauchen könnte – Winkelstücke, T-Stücke, Spleiße usw. Es ist garantiert, dass sie bis zu einem Druck von 100 psi nicht auslaufen oder aus dem Rohr herausspringen. Außerdem lassen sie sich sehr einfach anschließen: Das Rohr wird einfach in den Anschluss gesteckt und durch einen Widerhakenring und die wasserdichte Abdichtung durch einen inneren O-Ring gesichert.

Die alten Wasserleitungen wurden ersetzt und zur einfacheren Inspektion neu verlegt. Rot für heißes Wasser, blau für kalt

Farbcodierung

Es hat vier Tage gedauert, das gesamte Boot neu zu verlegen, und die neue Installation sieht sehr professionell aus, mit zwei nebeneinanderliegenden Farben und schönen neuen Anschlüssen.

Ich habe online ein automatisches Absperrventil für 43 £ gefunden. Ich habe es direkt nach dem Druckventil an die Wasserzulaufleitung angeschlossen und mit dem Bilgenschwimmer des Bootes verbunden. Wenn der Schwimmer durch den Füllstand in der Bilge aktiviert wird, schließt sich das Ventil und verhindert, dass weiteres Uferwasser in das Bootssystem eindringt.

Das hat gut funktioniert und ich dachte, das wäre alles, was ich brauchte. Als die Bilgenpumpe jedoch das Wasser abpumpte, sank der Schwimmer und die Stromversorgung des Magnetventils wurde ebenfalls abgeschaltet, sodass sich das Ventil wieder öffnete, sodass wieder Wasser einströmen konnte und der Zyklus sich kontinuierlich wiederholte.

Um dies zu verhindern, habe ich ein „selbsthaltendes Relais“ in den Schaltkreis eingebaut. Dabei handelt es sich um ein 12-Volt-Relais, das beim Abschalten des Primärstroms unter Spannung bleibt und somit das Absperrventil geschlossen hält.

Später errechnete ich, dass 560 Gallonen (2.120 Liter) Wasser eingeflossen waren. Bei einem Gewicht einer Gallone Wasser von etwas weniger als 10 Pfund (4,5 kg) hätte das Gesamtgewicht des Wassers mehr als zwei Tonnen betragen. Kein Wunder, dass das alte Mädchen so weit untergegangen ist.

Ein Verriegelungsrelais hält das Absperrventil geschlossen, auch wenn der Bilgenschwimmerschalter wieder in den Normalzustand zurückkehrt

Ausfallsichere Systeme

Es ist beängstigend, Ihr Boot voller Wasser zu sehen, selbst wenn Sie sicher in einem Yachthafen vertäut sind. Wenn ich nicht so schnell zurückgekehrt wäre, wäre der Schaden noch schlimmer gewesen. Der Hafenmeister erzählte mir, er habe zwei Boote auf diese Weise sinken sehen.

Ich beschloss herauszufinden, wie viele andere Boote in der Marina eine unter Druck stehende Wasserversorgung an Land nutzten. Ich habe die Eigentümer von 12 gefragt, ob sie über ein Sicherheitssystem für den Fall eines internen Rohrausfalls verfügen. Erstaunlicherweise tat es keiner von ihnen. Sie alle sagten, sie hätten daran gedacht, das Wasser abzustellen, wenn sie ihre Boote verließen. Ja, das habe ich auch getan, und schauen Sie, was passiert ist!

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