Shoddy work leaves Powell home uninhabitable | Wyoming News

Kevin Killough Powell Tribune über Wyoming News Exchange

POWELL – Dan Catone fuhr im September 2020 von einem Geschäftstreffen zurück, als er einen Anruf von seinem jüngeren Bruder erhielt. Der Abfluss im Badezimmer im Erdgeschoss staute sich und Dan musste sofort nach Hause kommen.

Es war keine gute Zeit für Sanitärprobleme. Die Catones hatten ein Haus voller Familienmitglieder in der Stadt zur katholischen Konfirmation ihrer Zwillingskinder.

Das Paar hatte Mike Beyer mehr als ein Jahr zuvor beauftragt, das maßgeschneiderte Haus auf ihrem Grundstück in der Nähe von Powell zu bauen. Aber nach Verzögerungen und einer mangelhaften Verarbeitung hatten die Catones Beyer erst wenige Wochen zuvor gefeuert. Obwohl für die Fertigstellung ihres Hauses umfangreiche Arbeiten erforderlich waren, holten die Catones andere Auftragnehmer, um das Haus in einen Zustand zu versetzen, in dem sie zumindest einziehen und ihre Gäste unterbringen konnten.

Aber als Dan nach Hause kam, konnte er nicht glauben, was er sah: Abwasser floss aus dem Duschabfluss, durch den Flur und ins Wohnzimmer.

„Es war eine komplette Katastrophe“, erinnerte sich Dan.

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Es waren viele Kinder im Haus, auch Kleinkinder. Dans älterer Vater musste seinen Rollstuhl durch den Abwasserfluss rollen, um an eine trockene Stelle im Esszimmer zu gelangen.

Die Sicherung war nur der erste Hinweis darauf, dass mit der Konstruktion etwas nicht stimmte. Es dauerte nicht lange, bis die Fenster im ersten Stock geknackt wurden, als das zweite Stockwerk im ersten einstürzte. Schließlich erfuhren die Catones, dass sie das Haus abreißen und ein ganz neues bauen mussten. Und obwohl alle ihre Möglichkeiten ausgeschöpft wurden – einschließlich der Einreichung einer Zivilklage gegen Beyer – hat die Familie 500.000 US-Dollar verloren, sagte Dan.

Die Catones sind nicht allein. Auftragnehmer können im ländlichen Park County fast ohne Aufsicht arbeiten. Die meisten Auftragnehmer bieten ihren Kunden gute Dienste, aber wenn Auftragnehmer minderwertige Arbeit leisten oder Geld für Arbeit nehmen, die sie nicht tun, gibt es fast nichts, was die Leute tun können, um ihr Geld zurückzubekommen.

Die Catones zogen im Herbst 2018 von Fort Bragg, Kalifornien, wo Dan seine eigene private Vermögensverwaltungsgesellschaft gegründet hatte, nach Powell. Im Laufe seiner Karriere hat er eine Reihe von Finanzdienstleistungsunternehmen gegründet.

Wie viele Einwohner des Golden State fühlten sich die Catones von Wyomings geschäftsfreundlicher Atmosphäre und der gesunden Qualität der Powell-Gemeinde angezogen. Mit zwei täglichen Flügen von Cody nach Denver war es für Dan ein Leichtes, seine Unternehmen von seinem Büro in der Innenstadt von Powell aus zu führen und gleichzeitig seine Kinder in einer sicheren Kleinstadt mit höherer Lebensqualität aufzuziehen.

Zwei Jahre später bereuen die Catones ihren Wechsel nicht.

„Wir lieben es hier“, sagte Dan. „Die Leute sind wunderbar. Die Kultur ist fantastisch. Es ist eine sehr familienorientierte Landwirtschafts- und Viehzuchtgemeinschaft. Unsere Kinder haben viele Freunde gefunden. Es war alles schön … mit einer sehr traurigen Note.“

Die Catones trafen Mike Beyer in der Katholischen Kirche St. Barbara. Dan und seine Frau Jen hatten im April 2019 ein Grundstück in der Nähe von Powell gekauft, auf dem sie ihr Traumhaus bauen wollten.

Ursprünglich wollten die Catones Land mit Beyer – einem ehemaligen Bürgermeister der Stadt Deaver – im Austausch für einige Straßenausbesserungen und Versorgungsunternehmen für ihr geplantes Haus tauschen. Während der Besprechung dieses Projekts sagte Beyer, er habe drei Jahre lang maßgeschneiderte Häuser in Colorado gebaut und alle Qualifikationen gehabt, um das Haus der Catone zu bauen. Die Catones sagten, dass Beyer auch berichtete, dass er ihnen Geld sparen könnte, weil er nicht so viele Subunternehmer einstellen müsste, was die Kosten um etwa 35 % senken würde.

Laut den Catones sagte Beyer, er wolle ein Bauunternehmen gründen, und der Bau ihres Hauses würde ihm etwas zum Präsentieren sowie einige Referenzen bieten. Dan hat mit seinen eigenen Unternehmen viel Erfolg gehabt, daher sagte er, er versuche, Menschen zu helfen, die versuchen, ihr eigenes Geschäft in Gang zu bringen.

Beyer zeigte ihnen Bilder von Projekten, von denen er behauptete, sie hätten sie in Colorado gebaut, aber die Catones sagen, dass das Haus, das er schließlich im ländlichen Powell baute, nur sehr wenig Wissen über den kundenspezifischen Hausbau zeigte.

Die Tribune führte mehrere Telefonate durch und hinterließ mehrere Voicemails unter einer Telefonnummer für Beyer, um einen Kommentar zu dieser Geschichte zu erbitten. Keiner der Anrufe wurde zurückgeschickt.

Als die Catones Beyer anstellten, berichteten sie, dass der Bau im Juni 2019 beginnen würde und ihr neues Zuhause im Mai 2020 bezugsfertig sein würde.

Die Catones erhielten für den Bau einen Kredit in Höhe von 680.000 US-Dollar. Beyer stand nicht auf der Liste der zugelassenen Auftragnehmer der Bank, sagte Jen, aber er bestand die Prüfung der Bank und erfüllte ihre Versicherungsanforderungen.

Beyer hatte vollen Zugriff auf das Darlehen von Catones und würde jeden für das Projekt benötigten Betrag unter allgemeinen Kategorien wie Sanitär und Elektro abziehen.

Der Sommer 2019 kam und ging jedoch, und Beyer hatte noch nicht mit den Arbeiten am Haus begonnen. Erst im Oktober 2019 goss Beyer das Fundament – ​​obwohl die Catones später erfuhren, dass er keine richtigen Vorbereitungsarbeiten für den Standort durchgeführt hatte – und begann im Dezember mit dem Rahmen.

Die Arbeiten verliefen ohne Vertrag. Beyer, so die Catones, habe ihnen vor Baubeginn einen Mustervertrag vorgelegt, aber trotz wiederholter Aufforderung nie ein Dokument zur Unterschrift vorgelegt.

Inzwischen mieteten die Catones. Als der Einzugstermin im Mai 2020 näher rückte, schlug die COVID-19-Pandemie zu und ihr neues Haus war noch lange nicht fertig. Beyer machte die Pandemie für die Verzögerungen verantwortlich, was durchaus plausibel war.

„In der Zwischenzeit sehen wir, wie Zehntausende von Dollar von unserem Bankkonto verschwinden“, erinnert sich Jen.

Sie pendelte täglich zum unfertigen Haus der Familie, um sich um ihre Pferde und andere Tiere zu kümmern, da sie diese nicht auf dem angemieteten Grundstück halten konnten. Sie hatten weder Wasser noch Strom auf dem Grundstück, also schleppten die Catones Wasser für ihre Tiere; Da es keine Möglichkeit zum Auftauen von gefrorenem Wasser gab, musste es zum Kochen gebracht werden, damit es nicht gefriert.

Die Catones unterrichten ihre vier Kinder zu Hause, also packte Jen alles, was sie für den Tag brauchten, und gab Unterricht in einer mit Propan beheizten Hütte. Ein Generator lieferte den Strom, da Beyer den Strom nicht liefern konnte, obwohl er im Herbst zuvor versprochen hatte, ihn zu beziehen.

„Wir nennen es unser ‚Little House on the Prairie‘-Jahr“, sagte Jen.

Zu diesem Zeitpunkt befanden sich die Catones in einer Situation, in der es um einen Cent ging. Auftragnehmer in der Gegend waren rar und seit Jahren ausgebucht – und es war unwahrscheinlich, dass sie zustimmen würden, ein Haus fertigzustellen, das jemand anders begonnen hatte. Die Catones ertrug die Unannehmlichkeiten und hofften, dass Beyer ihr Haus bauen würde, wenn der Mietvertrag auslief.

Das Paar gibt zu, dass sie der Situation nicht so viel Aufmerksamkeit geschenkt haben, wie sie es hätten tun sollen, aber da Jen vier Kinder zu Hause unterrichtete und Dan sechs Unternehmen leitete – was ständige Reisen erforderte – war es schwer, die Zeit zu finden.

„Wir sind nur beschäftigt, beschäftigte Leute“, erklärte Dan. „Wenn wir Leute einstellen, vertrauen wir einfach darauf, dass die Leute es tun.“

Es gab jedoch Anzeichen dafür, dass etwas nicht stimmte. Beyer tauchte auf, arbeitete ein paar Stunden am Haus und verschwand dann für den Rest der Woche. Wenn Beyer arbeitete, schien er immer eine ganz neue Crew zu haben.

Es gab auch Probleme mit der Arbeit. Beyer hatte beispielsweise die Trockenbauwand im Obergeschoss installiert, aber die Einschnitte waren ungleichmäßig mit Lücken, die mit Dichtungsmasse ausgefüllt wurden, sagte Dan; die Catones heuerten einen Subunternehmer an, der das untere Stockwerk fertigte, um das obere Stockwerk neu zu gestalten

“Wir mussten sie im Grunde anbetteln, es zu tun”, sagte Dan. “Sie wollten es nicht anfassen.”

Im Juni 2020 war das Haus noch nicht einmal halb fertig und der Mietvertrag der Catones lief aus. Dan entdeckte dann, dass nur noch 50.000 US-Dollar auf dem Konto waren, obwohl Beyer sagte, dass sie noch 150.000 US-Dollar für Nebengebäude wie eine Scheune und eine „Menschenhöhle“ übrig hätten. Dan fragte Beyer, wie viel es kosten würde, nur das Haus fertigzustellen, damit sie einziehen könnten. Beyer sagte den Catones auch, dass alle Subs bezahlt worden seien, was ihrer Meinung nach nicht stimmte.

Im August 2020 war das Haus noch immer nicht fertig und die Catones trauten nichts mehr, was Beyer ihnen sagte. Das Paar feuerte ihn, aber ihre Tortur hatte wirklich gerade erst begonnen.

Nur ein paar Wochen später hatte die Familie ein Haus voller Gäste und Abwasser floss aus dem Duschabfluss und sickerte in die Wände. Die Catones engagierten Hunter Clean Care, um die betroffenen Bereiche zu reinigen und zu desinfizieren, und beauftragte einen Klempner, um festzustellen, was die Sicherung verursachte.

Der Klempner stellte fest, dass der gesamte zweite Stock in eine mit Zement verstopfte Abwasserleitung mündete. Die Catones gaben schließlich Tausende von Dollar aus, um ein provisorisches Entwässerungssystem zu bauen und das Rohr zu reinigen, zusätzlich zu den Reinigungs- und Unterkunftsrechnungen für ihre vertriebenen Verwandten.

Kurz darauf entdeckte Jen Risse in den unteren Fenstern, von denen die Familie erfuhr, dass sie auf strukturellen Druck zurückzuführen waren. Das Haus war nicht mit den richtigen Stützen gebaut worden, so dass ein Großteil des Gewichts des obersten Stockwerks auf den Fensterrahmen lastete.

Jen und Dan engagierten Ingenieure und Bauunternehmer, um herauszufinden, was getan werden musste, um das Haus vor dem Einsturz zu bewahren. Sie stellten fest, dass es in mehreren Wänden keine Kopfstücke gab, und Beyer hatte die Binder zerschnitten, ohne sie zu bearbeiten.

„Unserer Meinung nach haben Sie kein Wohngebäude erhalten, das einige der grundlegenden Anforderungen des Internationalen Baugesetzbuchs oder des Internationalen Wohngesetzbuchs erfüllt“, heißt es in dem vorläufigen Ingenieurbericht.

Die Catones bezahlten schließlich einen anderen lokalen Auftragnehmer, der bei der Installation von Stützen half, um das Haus vor dem Einsturz zu bewahren.

Dan stellte auch Unstimmigkeiten in Beyers Buchhaltung fest, als er sich vergewisserte, dass die Subunternehmer – von denen Dan sagte, sie hätten großartige Arbeit geleistet – bezahlt wurden. Einige hatten es nicht getan, obwohl große Beträge vom Konto der Catones abgebucht worden waren, andere nicht, um Subunternehmer zu bezahlen.

Für Arbeiten, die Beyer selbst erledigte, entsprachen die entnommenen Beträge nicht den Kosten der eingekauften Materialien. Beyer hatte 60.000 Dollar für eine Strahlungsheizung abgezogen, aber sie funktionierte nicht wie beabsichtigt und war nicht vollständig. Die Catones zahlten den Klempnern 20.000 Dollar, um ein funktionierendes System zu installieren.

„Also haben wir 60.000 Dollar für etwas bezahlt, das eigentlich 20.000 Dollar hätte kosten sollen“, sagte Dan.

Die zahlreichen Probleme, mit denen die Catones konfrontiert waren, erwiesen sich letztendlich als irreparabel. Aufgrund der umfangreichen Bau- und Fundamentprobleme stellten die Catones fest, dass alle Arbeiten, die sie nach der Entlassung von Beyer in ihr Haus gesteckt hatten, nur noch mehr Geldverschwendung waren: Es wird kostengünstiger sein, das gesamte Gebäude abzureißen und ein neues zu bauen.

„Wissen Sie, wie es ist, wenn Ihr Ehepartner in Ihren Armen schluchzt, wenn er erfährt, dass das Haus abgerissen und von Grund auf neu aufgebaut werden muss?“ Dan schrieb in einer Mai-E-Mail an Beyer.

Der Auftragnehmer hat nie geantwortet.

Obwohl die Erfahrung der Catones besonders ungeheuerlich ist, sind sie nicht allein.

Casey Fisher, der neben den Catones wohnt, hat Beyer mit dem Bau seines Ladens beauftragt. Bei der Verarbeitung gebe es keine größeren Probleme, sagte er, allerdings habe der Rohbau länger gedauert als erwartet.

Einige Monate nachdem Fisher Beyer 68.000 US-Dollar für den Laden bezahlt hatte, sagte er, er sei zu Bloedorn Lumber gegangen, um einige Materialien für ein anderes Projekt zu kaufen, und erfuhr, dass das Unternehmen im Begriff war, sein Eigentum zu verpfänden. Anscheinend hatte Beyer das Holz, das beim Bau von Fishers Laden verwendet wurde, nicht bezahlt.

Glücklicherweise verfolgte Bloedorn, nachdem Fisher erklärt hatte, dass er den Auftragnehmer bereits bezahlt hatte, das Pfandrecht an Fishers Grundstück nicht weiter.

Bill Just beauftragte Beyer, ein Haus in der Campfire Lane nördlich von Powell zu bauen. Seit Monaten liegt es als unvollendeter Schandfleck in der Nachbarschaft. Er sagte nur, dass er nicht sauer auf Beyer ist, aber seitdem einen anderen Auftragnehmer beauftragt hat, sein Haus fertigzustellen.

Die Catones entschieden sich dafür, Mike Beyer vor Gericht zu bringen und verklagten ihn im Dezember 2020 vor dem Bezirksgericht von Park County wegen Ausgaben im Zusammenhang mit der Tortur, einschließlich Kosten für den Abriss des Hauses, Kosten für den Bau eines neuen Hauses und Anwaltskosten. Die Versicherung, die die Bank von Beyer für seine Verteidigung in dem Fall und der Klage verlangte, wurde vor dem Bezirksgericht von Park County beigelegt. Gemäß den Bedingungen des Vergleichs können die Catones das Ergebnis nicht diskutieren, außer zu sagen, dass es „gelöst“ ist und keine weiteren Schritte gegen Beyer in dieser Angelegenheit unternommen werden können.

Zu diesem Zeitpunkt, da sie weiterhin in ihrem unvollständigen Zuhause leben, haben die Catones akzeptiert, dass sie nie alles wieder gutmachen werden, was sie verloren haben.

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